GRUPO H: NADIE APUESTA POR HONDURAS

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Si usted apuesta un euro por Honduras como ganadora del Mundial, se llevaría 1.000 euros. Sólo aquel que se juegue su dinero por Nueva Zelanda y Corea del Norte, se embolsaría más de obrarse el milagro. Ni el menos cuerdo piensa que el 11 de julio las calles de Tegucigalpa se vestirán de gala para recibir la Copa del Mundo, aunque tampoco se la puede descartar y dejar de lado.

La ‘H’ ha acabado en Sudáfrica por cosas de la fortuna. En el descanso de la última jornada, Costa Rica ganaba a Estados Unidos por 0-2, mientras Honduras no pasaba del empate ante El Salvador. Los ‘ticos’ ya preparaban sus pasaportes para cruzar el ‘charco’, pero los ‘yankis’ le dieron la vuelta al partido en una segunda parte en la que los de Renê Simões se echaron atrás. Bradley y Bornstein, en el minuto 94, consiguieron darle la vuelta al partido. Los ‘catrachos’ no desperdiciaron la oportunidad y un gol del veterano Carlos Pavón les bastó para clasificarse para su segundo Mundial.

La debilidad del equipo se comprueba al ver que sólo diez de los convocados juegan lejos de su país natal. Una liga que ocupa el puesto 59 de la clasificación de la IFHHS, justo por detrás de la sudafricana. Eso sí, dos de sus mejores jugadores juegan en la mejor liga del mundo. La calidad de Maynor Figueroa (Wigan) y Wilson Palacios (Tottenham), ambos de corte defensivo, condicionan en su totalidad la forma de jugar de los hondureños.

Llegar hasta Sudáfrica es todo un logro para los centroamericanos. Conseguir puntuar sería un éxito. Pasar de ronda, todo un milagro. Libres de cualquier presión, no tienen nada que perder.

Mundiales

La casualidad ha llevado a que los ‘catrachos’ jueguen su primer partido en Sudáfrica el 16 de junio (contra Chile en Nelspruit), 28 años después de aquel debut mundialista contra la entonces anfitriona España y que aun se recuerda como una hazaña deportiva nacional. El escenario entonces fue Valencia y el estadio era el Luis Casanova. La Selección se esperaba una fase de grupos sin problemas, al haber caído emparejada con una débil Irlanda del Norte, una irregular Yugoslavia y la novel Honduras. Los 50.000 aficionados que acudieron al actual Mestalla tenían la ilusión de ver una fácil victoria contra una de las ‘cenicientas’ del torneo. Todos despertaron de golpe en tan sólo siete minutos.

Héctor Zelaya, un central que en su niñez había jugado de delantero, cogió el balón en las inmediaciones del centro del campo y galopó hacia la defensa española. Una pared con Norales le permitió burlarse de tres rivales y consiguió cruzar un disparo ante el que nada pudo hacer Arconada. Con el tanto, ‘Pecho de Águila’ ya se había ganado la vitola de héroe en su país. El combinado nacional seguía aturdido con el bofetón que había supuesto el gol tempranero y no hacía más que chocar contra la retaguardia montada por ‘Chelato Uclès’. El equipo hondureño era muy sólido, ya que llevaba forjandose cinco años, desde que firmasen una buena actuación en el Mundial juvenil de Túnez.

A veinticinco minutos del final del partido, una entrada dentro del área fue declarada por el colegiado argentino Ithurralde como penalti. El encargado de tirarlo fue López Ufarte, quien marcó a pesar de que Arzú acertase que el tiro iba hacia su izquierda. El marcador no se volvió a mover y el partido terminó con empate a uno.

“Ridículo” o “Grotesco” fueron algunos de los calificativos que utilizó la prensa al día siguiente la prensa para describir la actuación de la Selección. Finalmente, Honduras cayó eliminada tras empatar con los norirlandeses y caer derrotados contra Yugoslavia como consecuencia de un penalti muy dudoso en el minuto 89. España pasó de ronda (donde fue eliminada por Alemania Federal) y el traspiés contra los ‘catrachos’ sólo había sido un primer aviso de un Campeonato del Mundo en el que nada salió bien.

Jugador a seguir

Wilson Palacios (29/7/1984. La Ceiba)

Titular indiscutible y hombre de total confianza para Harry Redknaap en el Tottenham. La próxima temporada tendrá la ocasión de disputar la Champions League, en el mejor momento de su carrera. Por su fortaleza defensiva, su manejo del balón, su rigor táctico y su gran dominio del esférico, se convertirá en el mariscal del centro del campo que confeccionará Reinaldo Rueda. A sus 25 años, se podría decir que está en el mejor momento de toda su carrera.

Tras deambular por varios equipos del Viejo Continente tuvo que cruzar el Canal de la Mancha para encontrar el éxito. En Inglaterra contrastados entrenadores como Arséne Wegner, Steve Bruce y Alex Ferguson han alabado sus cualidades. Su pase a los ‘spurs’ le convirtió en el jugador centroamericano más caro de la historia, con un traspaso de 19 millones de dólares.

El equipo

Durante la clasificatoria, Honduras ha alternado el 4-4-2 con dos pivotes y el 4-5-1 con un mediapunta. La clave estará en tener una fuerte defensa, que tenga una rápida salida. Mauricio Sabillón, Maynor Figueroa, Osman Chávez y Emilio Izaguirre conformarán la retaguardia que tratará de evitar los goles a Noel Valladares.

El centro del campo estará compuesto por el mediocentro del campo ‘premier’ Hendry Thomas (Wigan) y Palacios, con dos bandas de estilo ‘calcio’ con el desequilibrate Edgar Álvarez del Bari y el turinés ‘Rambo’ León, un jugador hábil y con mucho gol. El delantero será David Suazo, a pesar de completar una nefasta temporada. En caso de jugar con dos atacates, será el veterano Pavón quien le acompañe.

16/06/2010, 13.30 h. Honduras – Chile (Nelspruit)
21/06/2010, 20.30 h. España – Honduras (Johannesburgo)
25/06/2010, 20.30 h. Suiza – Honduras (Mangaung/Bloemfontein)
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